Sunday, October 19, 2014

Pope’s Transparency Par-excellence!

Walk Middle Path, Tells Bishops

Dr. James Kottoor

Tread the “middle path between doctrine and reality,” directs Pappa  Francis  the Synod Fathers, according to Joshua J McElwee reporting from Rome.
“Emphatically calling on the prelates to "feed the flock" and to search for lost sheep, the pontiff also directed them to avoid the temptation to become either a "hostile rigorist" concerned only with enforcing church doctrine or a "destructive do-gooder" that advocates "false mercy" instead of truth telling.
Saying that some 190 prelates at the meeting faced ''moments of desolation, tension and temptations," the pope also warned against the temptation to "transform bread into stone and throw it against the sinners, the weak, and the sick -- to turn [the bread] into 'unbearable burdens.'"Francis was speaking Saturday evening Oct.18, at the closing session of the synod of bishops,” according to reports from Vatican.
On Saturday Bishops were asked to vote on the final draft, which had three controversial paras  dealing with 1. gay people, 2. Church's teaching regarding divorced and 3. remarried persons who did not obtain annulments before remarrying, These three paragraphs  did not get the traditional two-thirds majority support, that is  122 of the 183 prelates who were present during the voting. But Francis asked those concerned , in a gesture of total openness to publish the full text alongside the tally of bishops who voted approval and disapproval for each paragraph, to make the whole world know how the Bishops voted.
Comparisons are odious, but to make a local application this  was quite unlike the total secrecy practiced by the Palai CBCI meet of India’s Catholic bishops or of the partial secrecy followed by Indian political parties at top level meets
So addressing Bishops he told them in all frankness: "Many commentators, or people that talk, have imagined seeing a church in dispute where one part is against the other, doubting even the Holy Spirit, the true promoter and guarantor of unity an harmony in the church,"
Transparency Parexellence
       The objectionable phrase  for many was “welcoming” gays into the church to give them “fraternal space” instead of going and searching for them.  So the final document states that there "is no foundation whatsoever" to compare homosexual marriage to heterosexual marriage but says gay people "should be welcomed with respect and sensitivity."Hence the Pope said:
       "The task of the pope is to guarantee the unity of the church; to remind pastors that their first duty is to feed the flock -- feed the flock -- that the Lord has entrusted to them and try to search to welcome -- with fatherhood and mercy and without false fears --the lost sheep," he said. Then, saying, "I made a mistake," Francis corrected himself: "I said welcome. Go find them!"
     What a great example on the part of the supreme pastor that he can make mistakes and equally he was not in the least ashamed to correct such mistakes instantly and publicly, once brought to his notice. So the Vatican reporter Joshua writes:
 “Vatican spokesman Jesuit Fr. Federico Lombardi said Saturday the pope decided to publish the synod's entire final document, including the three paragraphs without a two-thirds majority, "to ensure maximum transparency on this whole process" and to allow bishops' conferences around the world to use the document in preparation for the 2015 synod.
   Calling the synod  a "journey" Francis continued:"Like every walk there were moments running fast, as if to win time and reach the goal as quickly as possible; other moments of tiredness, as if to say that's enough; other moments of enthusiasm and ardor… There were moments of profound consolation, listening to the testimony of true pastors that wisely bring in  to the heart the joys and the cries of the faithful”
Temptations on Journey
             But calling it "a journey of men," the pope said "there were also moments of desolation, of tension and of temptations, of which you could mention some possibilities."Listing those temptations, the pope began with "the temptation of the hostile rigorist."
             "From the time of Jesus, it is the temptation of the zealots, of the scrupulous ... considered -- today -- 'traditionalists' and even 'intellectualists,'" he said. The pope then warned against "the temptation of destructive do-gooding, which in the name of a false mercy bands wounds and cures them without first medicating them; that treats the symptoms and not the causes and roots. It is the temptation of 'do-gooders'  ... considered 'progressives' and 'liberals,'" he said.

Three other temptations mentioned by the pope are:
·         "To transform the stone into bread to break a long fast, heavy and painful, and also to transform the bread into stone and throw it against the sinners, the weak, and the sick, namely to turn it into 'unbearable burdens;'"
·         "To come down from the cross, to please the people, and not to stay to fulfill the will of the father; to bow to worldly spirit rather than purify it and bend it to the Spirit of God;"
·         "To neglect the 'deposit of faith,' considering us not preservers but owners and masters or, to the other part, the temptation to ignore the realty, using a meticulous language and a language of polishing for to say many things and to not say anything! They call them "Byzantineisms," I think, these things."
               Continuing, the pope said the bishops with the pontiff "have the task and the duty to preserve and serve" the church " not like masters but like servants...The pope, in this context, is not the supreme lord but the supreme servant -- the servus servorum Dei [the servant of the servants of God]; the guarantor of obedience and conformity of the church to the will of God, the Gospel of Christ, and the tradition of the church,"

               Concluding, the pope referenced the upcoming 2015 synod and said the bishops "now still have a year to mature, with true spiritual discernment, the proposed ideas and to find concrete solutions to many difficulties and innumerable challenges that families face,"   Joshua McElwee reports from Rome.

           But to be down to earth what are the challenges this report addresses to the Church in India, on the national, Diocesan and Parish levels. It looks they are three for the consideration of responsible persons at the helm of affairs in the Church in India, if they are ready to follow the example of Pope Francis:
1.               Practice of total transparency in Church administration by saying goodbye to all secrecy?
2.               Admitting mistakes publicly, knowing well, we all, however highly or lowly placed we are, make mistakes and blunders knowingly or unknowingly,
3.               To show courage to own up mistakes publicly (not privately) and say “I have goofed” as Francis did and correct them publicly. That is real confession, not the “sacramental one” done in secrecy.

 So to all Church citizens I pray: “Lord speak and speak frankly, for your servant is listening to learn and correct following the example of Pappa Francis.”


  1. സഭാ സംബന്ധമായി പ്രധാനപ്പെട്ട കഴിയുന്നത്ര വാര്‍ത്തകളും ലേഖനങ്ങളും ഇതിന്റെ വായനക്കാര്‍ക്ക് എത്തിക്കുവാന്‍ ഇതിന്റെ പ്രവര്‍ത്തകര്‍ അങ്ങേയറ്റം ശ്രമിക്കുന്നുണ്ട്. ഇതില്‍ പ്രസിദ്ധീകരിക്കപ്പെടുന്ന പല ലേഖനങ്ങളും ഇംഗ്ലിഷില്‍ ആയിരിക്കുന്നത് കൊണ്ട് വായിക്കാനും മനസ്സിലാക്കാനും ബുദ്ധിമുട്ടുള്ളവര്‍ ഉണ്ടെന്ന കാര്യം ഞങ്ങള്‍ മറക്കുന്നില്ല. എല്ലാ ലേഖനങ്ങളും ഭാഷാന്തരം ചെയ്യുകയെന്നത് പൂര്‍ണ്ണ സമയ പ്രവര്‍ത്തകരല്ലാത്ത ഞങ്ങള്‍ക്ക് ബുദ്ധിമുട്ടാണ്. ഇവ വായിക്കുന്ന ആളുകളില്‍ ഇത് ഭാഷാന്തരം ചെയ്യാന്‍ കഴിയുന്നവര്‍ ഉണ്ടെങ്കില്‍ സഹായിക്കുക. ലേഖനങ്ങളുടെ രത്ന ചുരുക്കം കമന്റ് ആയി ലേഖനത്തിനോടു ചേര്‍ത്താല്‍ മതിയാകും.

  2. ഇത്രയും സുതാര്യതയോ?
    കുടുംബസംബന്ധിയായ പ്രത്യേക സിനഡിന്റെ പരിസമാപ്തിയിൽ J.McElwee അയച്ചു തന്ന ഈ റിപ്പോർട്ട്‌ ശുഭാപ്തിവിശ്വാസം തരുന്നതാണ്. എന്നാൽ പോപ്‌ ഫ്രാൻസിസ് തന്റെ ജീവിതചര്യയാക്കിയിട്ടുള്ളത്ര സുതാര്യത മറ്റു സഭാധികാരികളും വിശ്വാസികളും സ്വന്തമാക്കുമോ എന്നാതാണ് ഇനിയുള്ള ചോദ്യം.
    മദ്ധ്യവഴി തിരഞ്ഞെടുക്കുക, ഇതുവരെയുണ്ടായിരുന്ന സഭാനിഷ്ഠകളുടെ അടിമകളാകരുത്, (അപ്പത്തെ കല്ലാക്കരുത്), അതേ സമയം, പ്രാവര്ത്തികമല്ലാത്ത തീരെ അയഞ്ഞ നിലപാടുകൾ എടുക്കാതിരിക്കുക എന്നതാണ് പോപ്‌ നിർദേശിച്ച മദ്ധ്യവഴി.

    സ്വവർഗ വാദികൾ, വിവാഹമോചിതർ, പുനർവിവാഹിതർ എന്നിവരുടെ നേർക്കുള്ള സഹാനുഭൂതിയോടെയുള്ള സമീപനത്തെ പോപ്‌ ആഗ്രഹിച്ച പ്രകാരം പാസാക്കിയെടുക്കാൻ സാധിച്ചില്ല. 183 ൽ 122 പേർ (മൂന്നിൽ രണ്ട് ഭൂരിപക്ഷം) അനുകൂലിക്കാനില്ലാതെ പോയി. എങ്കിലും, ജനങ്ങൾ അറിഞ്ഞിരിക്കാൻ വേണ്ടി, ഏതെല്ലാം കാര്യങ്ങളിൽ ഏതെല്ലാം പ്രതിനിധികൾ yes അല്ലെങ്കിൽ no പറഞ്ഞു എന്നത് ഒരു സമഗ്ര റിപ്പോർട്ടിലൂടെ വ്യക്തമാക്കണമെന്ന് പോപ് വാദിക്കുന്നു. അതാണ്‌ സുതാര്യത, നിർഭയത്വം, സഭാസ്നേഹം.

    ഇടയന്മാർ അജഗണത്തെ പോറ്റണം എന്നാണ്, നയിക്കണം എന്നല്ല പോപ്‌ ആഹ്വാനം ചെയ്തത്. ഇത് ഭൌതികാർഥത്തിലും ബുദ്ധികാർഥത്തിലും എടുക്കേണ്ടതുണ്ട്‌. ഈ സിനടിന്ലെ ചർചാവിഷയങ്ങളെപ്പറ്റി അടുത്ത വർഷം കൂടുന്ന കൗൻസലിനു മുമ്പ് ബഹുലമായ വിശദീകരണങ്ങളും പഠനങ്ങളും തങ്ങളുടെ രൂപതകളിൽ നടത്തണമെന്നാണ് മെത്രാന്മാര്ക്കുള്ള നിര്ദേശം. വിശ്വാസിസമൂഹത്തെ പിരിവൊഴിചുള്ള എല്ലാ കാര്യങ്ങളിലും തങ്ങളിൽ നിന്ന് അകറ്റി നിറുത്തുന്ന ഭാരതത്തിലെ തിരുമേനിമാർ എന്താണ് ചെയ്യാൻ പോകുന്നതെന്ന് വഴിയെ കാണാം.

  3. It is welcome that many issues, the very mention of which were a taboo in our church and homes got serious consideration and an indepth discussion in the synod and the world over. Sure the synod is hesitant to change. But change is inevitable. These issues will be revisited in future synod meetings and the opposition of some of the Bishops will slowly disappear. Catholic Bishops every where got a clear message that they no longer can ignore public opinion and sentiments for ever. That in itself is an impressive outcome of this Synod.

  4. ഫ്രാന്‍സിസ് മാര്‍പ്പാപ്പയുടെ ആഹ്വാനത്തില്‍ രണ്ടാഴ്ച നീണ്ട കത്തോലിക്ക് ചര്‍ച്ച് സിനഡില്‍ മൂന്നില്‍ രണ്ടു ഭൂരിപക്ഷം നേടാനായില്ല അതോടെ സിനഡിലെ ചര്‍ച്ചകളെ സംബന്ധിച്ച് തയ്യാറാക്കുന്ന അന്തിമ റിപ്പോര്‍ട്ടില്‍നിന്നും സ്വവര്‍ഗ വിവാഹിതരെ ക്കുറിച്ചുള്ള പരാമര്‍ശം ഒഴിവാക്കും. ഇതൊഴികെയുള്ള മറ്റ് അഭിപ്രായങ്ങള്‍ കത്തോലിക്ക ചര്‍ച്ച് സിനഡ് അംഗീകരിച്ച് റിപ്പോര്‍ട്ട് തയ്യാറാക്കി.

    കുടുംബബന്ധങ്ങളെ കുറിച്ചുള്ള കാഴ്ചപ്പാടില്‍ കത്തോലിക്ക സഭ മാറ്റം വരുത്തുമെന്ന് സൂചന നല്‍കുന്നതായിരുന്നു ഫ്രാന്‍സിസ് മാര്‍പാപ്പ വിളിച്ചു കൂട്ടിയ അസാധാരണ സുന്നഹദോസിലെ ചര്‍ച്ചകള്‍. സ്വവര്‍ഗാനുരാഗികള്‍ക്കും സമൂഹത്തില്‍ സ്ഥാനമുണ്ടെന്നും സഭ ഇവരെ ഉള്‍ക്കൊള്ളണം എന്നുമുള്ള റിപ്പോര്‍ട്ടിലെ പരാമര്‍ശം പുരോഗമനപരമായ മാറ്റത്തിന്റെ സൂചനയായാണ് വിലയിരുത്തപ്പെട്ടിരുന്നത്.

    ഭൂരിപക്ഷ അഭിപ്രായത്തില്‍ ദുഖിതനാണെന്ന് മാര്‍പ്പാപ്പ പറഞ്ഞു. ഒഴിവാക്കിയതുള്‍പ്പെടെയുള്ള ചര്‍ച്ചയുടെ മുഴുവന്‍ വിശദാംശങ്ങളും പ്രസി!ദ്ധീകരക്കണമെന്ന് പാപ്പ ആവശ്യപ്പെട്ടു. സഭയുടെ ഇടുങ്ങിയ ചിന്താഗതി മാറണമെന്നും വിശ്വാസസമൂഹത്തിന്റെ ചിന്തകളെ തള്ളിക്കളയരുതെന്നും പാപ്പ കൂട്ടിച്ചേര്‍ത്തു. സുന്നഹദോസില്‍ വിവാഹമോചനം , ഗര്‍ഭ നിരോധനം , ഗര്‍ഭഛിദ്രം എന്നീ വിഷയങ്ങളും ചര്‍ച്ചയായിരുന്നു.

    സ്വവര്‍ഗാനുരാഗം പാപമാണെന്ന നിലപാടാണ് കാലങ്ങളായി കത്തോലിക്കാ സഭ സ്വീകരിച്ച് വരുന്നത് . അടുത്ത വര്‍ഷം അവസാനത്തോടെ നടക്കാനിരിക്കുന്ന സുന്നഹദോസിനുള്ള മാര്‍ഗ രേഖ തയ്യാറാക്കാനുള്ളതായിരുന്നു ഫ്രാന്‍സിസ് മാര്‍പ്പാപ്പ വിളിച്ചുചേര്‍ത്ത പ്രത്യേക സുനഹദോസ്. - See more at: